525万巨额违约金后,竞业限制的重磅效果你了解多少?

发表时间:2020-10-13 09:26

10月10日,有媒体报道,联想诉常程违反竞业限制义务纠纷一案,北京市海淀区劳动人事争议仲裁委员会作出如下裁决:

      1、常程继续履行竞业限制义务;

      2、常程于本裁决书生效之日起十日内,支付联想移动通信进出口(武汉)有限公司违反竞业限制义务违约金5252821.09元;

      3、常程于本裁决书生效之日起十日内,返还联想移动通信进出口(武汉)有限公司2020年1月竞业限制补偿金72955.85元(税前);

      4、驳回联想移动通信进出口(武汉)有限公司其他仲裁请求。

      其实本案已经多次召开庭审,其中由于常程不认可其本人签署的竞业限制协议的真实性还做过笔迹鉴定,后法大法庭科学技术鉴定研究所已对常程2017年7月24日签署的《联想限制性协议》进行鉴定,鉴定结论显示确系常程本人签字。

     相关背景:常程是产品经理出身,2000年加入联想,担任笔记本事业部研发总监;2011年出任联想集团副总裁兼移动端到端软件平台总经理,曾打造出联想乐商店和茄子快传等产品;2014年12月,常程成为神奇工场联合创始人;2015年6月,常程出任联想ZUK CEO;从2015年开始,常程全面负责联想手机业务。

      2019年12月31日,联想前副总裁、中国区手机业务负责人常程宣布已从联想集团离职。

      但仅仅在两天后的2020年1月2日,雷军就发微博,表示常程入职小米集团,担任副总裁,负责产品规划业务等。

      2020年9月21日,联想称,自2017年限制性协议签署之日起,在常程离职前24个月内,联想共计向常程支付了竞业限制的股权对价500余万元。常程离职后,联想亦向其支付了竞业限制经济补偿。

(图片来源于网络)     

      在本案件中,有几个问题需要引起公司的重视以及思考:

      一、高管是否有必要签署竞业限制协议?

      对于公司来说,高管属于公司的核心成员,影响公司的经营,对公司的商业秘密等相关重要机密极其了解,若是不对公司高管的离职作出竞业限制,必将会出现对公司运营非常不利的影响。因此,为核心员工设置竞业限制义务,与其签订竞业限制协议是极其重要的。

     在本次案件中,通过笔迹签订结果可知,常程的确与联想公司签订过竞业限制协议,且公司也已经遵守协议要求,向常程支付了竞业限制补偿金。因此,作为协议的相对方,常程应当遵守竞业限制协议中所约定的竞业限制义务。但是常程在离职后两天就入职小米集团,并担任小米集团要职,仲裁认为此举属于违反竞业限制义务,应当承担相应的后果,即返还竞业限制补偿金以及支付竞业限制义务违约金。

      二、竞业限制义务的时间是多久?

      根据《劳动合同法》第二十四条第二款:在解除或者终止劳动合同后,前款规定的人员到与本单位生产或者经营同类产品、从事同类业务的有竞争关系的其他用人单位,或者自己开业生产或者经营同类产品、从事同类业务的竞业限制期限,不得超过二年。

      在本次案件中,联想公司起诉常程,案件需要经历仲裁(目前常程已经委托北京市一家律师事务所提起诉讼,裁决尚未生效)、一审、二审,少说也要一年半载,等案件结束,竞业限制期限已经接近尾声,甚至有可能超过。若是最终判决,常程仍然需要承担竞业限制义务的,联想公司有可能会以常程并未实际履行为由,要求其继续履行竞业限制义务,此时常程有可能被迫离开小米集团。

      (图片来源于微博)

     三、后加入的公司是否需要对该笔竞业限制义务违约金承担责任?

      此时应当分为两种情况(以本案为例):

      1、小米集团明知常程负有竞业限制义务。如果小米集团是明知的,证明这是一种高薪挖人的行为,并且肯定是明白对方公司会提起竞业限制的诉讼,因为常程掌握联想公司太多商业秘密和技术。并且作为联想、小米这些大公司,对竞业限制应当都非常了解,且常程在离职两天后就入职小米集团,小米集团也高调宣布常程的加入,因此可以合理推测双方是对该后果有预见过的。

      2、小米集团并不知道常程负有竞业限制义务。此时常程与小米集团签订的劳动合同或者其他合同/协议的内容就至关重要了,内容直接决定了其应当负有哪有义务。

      总而言之,竞业限制对公司维护商业秘密、正常运营来说都是至关重要的。

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